Enquanto o Terceiro Distrito era incendiado, policiais de Minneapolis em outro distrito destruíam os arquivos do caso

Enquanto uma multidão rebelde sitiava a sede do Terceiro Distrito de Minneapolis no verão passado, os policiais do outro lado da cidade destruíram um cache de documentos, incluindo arquivos de casos inativos, mandados de busca e registros de informantes confidenciais.

Em um relatório privado da polícia, o oficial de Minneapolis Logan Johansson revelou que ele e outros investigadores na Segunda Delegacia a nordeste decidiram destruir os documentos logo após 28 de maio em resposta direta ao abandono da Terceira Delegacia de Polícia em Minneapolis pela liderança da cidade. '

Se a Segunda Delegacia cair, essas informações confidenciais podem acabar nas mãos erradas, escreveu Johansson. 'Os dados contidos nesses arquivos podem colocar em risco a vida de ICs ou de vários outros réus cooperantes.'

A decisão de destruir os arquivos está agora no centro de uma batalha legal que está sendo travada nos tribunais do condado de Hennepin.

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A defensora pública Elizabeth Karp disse que os policiais agiram sem supervisão e contra a política quando destruíram evidências críticas nas acusações contra seu cliente, Walter Power, de 36 anos. Power é acusado de crime por suposta venda de drogas. A polícia recolheu provas contra ele com base em mandados de busca que foram destruídos pelos policiais e através de dados de celulares que já foram perdidos, de acordo com os pedidos de Karp que pedem ao juiz que rejeite o caso.

Karp, que se recusou a comentar além dos documentos do tribunal, também pediu ao juiz Todd Fellman que emitisse uma ordem proibindo a polícia de 'destruir ou extraviar qualquer outra evidência relacionada a este caso'.

“Não há nada que sugira que a agitação que Minneapolis está experimentando acabará tão cedo”, escreveu Karp em documentos do tribunal. 'Como tal, este tribunal deve garantir que a integridade do sistema judicial permaneça intacta e que todas as evidências usadas para construir um processo criminal ... sejam preservadas.'



Questionado sobre o assunto na quarta-feira, o porta-voz da polícia de Minneapolis, John Elder, disse que o departamento está investigando. 'Estamos conduzindo uma investigação interna para entender o que aconteceu na Segunda Delegacia, como as decisões foram tomadas e se houve problemas mais amplos com documentos, registros ou arquivos armazenados em nossas instalações durante os distúrbios', disse Elder. 'Quaisquer decisões disciplinares seriam feitas através do processo normal após uma investigação.'

Tara Niebeling, porta-voz do gabinete do prefeito Jacob Frey, disse que ele 'apóia fortemente a decisão do MPD de conduzir uma investigação completa sobre este assunto e está comprometido com a transparência total em todo o processo.'

Fellman marcou uma audiência sobre as moções para 27 de julho.

Evidência ausente

Os desordeiros nunca compareceram à Segunda Delegacia naquela semana. Nos dias que se seguiram ao assassinato de Floyd, a maior parte da violência se concentrou no Terceiro Distrito - do outro lado do rio Mississippi e mais de 5 milhas ao sul do Segundo Distrito - e na área de Lake Street e no Quinto Distrito.

Alguns que violaram o Terceiro Distrito roubaram itens do prédio. A polícia prendeu Branden Michael Wolfe em 3 de junho de 2020, vestindo um colete policial, cinto de segurança e carregando um bastão tático.Wolfe mais tarde foi condenadode ajudar a atear fogo no prédio, condenado a mais de três anos de prisão federal e condenado a ajudar a pagar US $ 12 milhões em restituição.

Um mês antes, em 28 de abril, a polícia de Minneapolis executou um mandado de busca incerta contra a unidade duplex alugada de Power no NE. California Street. Eles encontraram quase 3.000 doses de oxicodona, junto com MDMA e maconha, de acordo com uma denúncia criminal. Power foi acusado de venda de drogas de primeiro grau em 4 de maio.

Para que um juiz autorizasse a busca, os policiais haviam citado evidências que já haviam reunido por meio de mandados separados para fazer buscas em outras residências, telefones celulares e coletar dados de GPS. Para os dados do GPS, os policiais emitiram um mandado para a Sprint, que enviou atualizações sobre a longitude e latitude de Power aos investigadores.

Em março, em um documento confidencial que desde então foi publicado como uma exibição no caso Power, Johansson informou aos tribunais que os mandados estavam entre os documentos destruídos pelos policiais.

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Dois meses depois, quando os promotores do condado de Hennepin pediram os dados do GPS, Johansson relatou que esses registros também haviam sumido. A unidade para a qual ele trabalhava na época foi dissolvida para 'aumentar um número cada vez menor de policiais de patrulha'.

Um investigador não identificado que os autorizou a destruir os arquivos e teve acesso aos dados do GPS não está mais com o departamento e desde então deixou o estado, escreveu Johansson. 'Não tenho mais acesso [aos dados].' Ele incluiu uma lista de pontos de longitude e latitude em seu relatório, mas reconheceu que isso foi apenas o que ele conseguiu encontrar em seu e-mail, e 'não necessariamente representava a quantidade completa de dados recebidos inicialmente da Sprint'.

Em moções judiciais, Karp disse que os tribunais têm o dever de preservar os mandados usados ​​para reunir provas. Visto que 'muitos, senão todos os fatos em que se baseia' para revistar a casa de Power foram destruídos, ele não pode saber como os mandados foram obtidos ou se as buscas subjacentes foram conduzidas legalmente, argumentou Karp. Como resultado, Power não pode se defender com base em seu direito da Quarta Emenda de permanecer livre de buscas e apreensões ilegais, disse ela.

“A principal verificação de uma violação da Quarta Emenda é o direito do réu de contestar uma busca ilegal”, escreveu Karp. 'Tal garantia não significa nada se o estado simplesmente tiver permissão para destruir as provas.'

Karp também pediu aos tribunais que identificassem um informante que ajudou a levar a polícia ao poder.

Os promotores estão se preparando para argumentar contra as moções de Karp por escrito e na frente do juiz no final deste mês, disse Lacey Severins, falando pelo Gabinete do Procurador da Comarca de Hennepin.

'Embora algumas informações que o réu solicitou possam não estar mais disponíveis, há questões factuais e jurídicas em disputa sobre se tais evidências são relevantes para as questões deste processo e se quaisquer ações tomadas pela polícia foram feitas deliberadamente para afetar adversamente isso réu ', disse Severins em um comunicado.

Agindo de má fé?

Se o juiz concorda com Karp ou com a acusação provavelmente dependerá se as evidências perdidas podem ajudar a provar a inocência de Power e se a polícia agiu de má fé, disse Christopher Slobogin, diretor do programa de justiça criminal da Vanderbilt Law School.

Slobogin disse que as provas podem ser relevantes para a inocência de Power porque vai para o fato de a polícia ter violado seus direitos constitucionais de ser livre de uma busca ilegal. No que diz respeito à boa ou má-fé, depende se o juiz acredita em Johansson, disse ele.

Karp argumenta que a polícia agiu de má fé porque destruiu os arquivos sem ordem de seus superiores.

Slobogin disse que, se ele fosse o juiz, gostaria de saber por que a polícia não conseguiu remover os arquivos da delegacia em vez de destruí-los.

'Esta é uma situação muito incomum, onde os registros são destruídos por medo de que terceiros possam ter acesso a eles', disse Slobogin.

Andy Mannix • 612-673-4036