Derik LeCaptain é o 'running backer' dos Esquilos - e muito mais

A Athletes Village no campus da Universidade de Minnesota não é um município, então não tem seu próprio governo, nem são eleitos funcionários. Ainda assim, se houvesse uma disputa para prefeito de burg, o time de futebol Gophers teria um candidato real.

'Não há palavras suficientes que eu possa dizer sobre Derik LeCaptain, e eu realmente quero dizer isso,' 'o quarterback Tanner Morgan ofereceu.

'Derik LeCaptain é apenas um dos melhores caras que você já conheceu', disse o linebacker Jack Gibbens.

'Ele é apenas um garoto fenomenal, uma pessoa fenomenal' ', acrescentou o coordenador defensivo Joe Rossi.

A admiração por LeCaptain, um redshirt do segundo ano e pau para toda obra dos Esquilos, chega rápida e com sorrisos nos rostos daqueles que o elogiam. A história dele é uma clássica história de azarão americano, um garoto de uma pequena cidade tendo sucesso através de trabalho duro, perseverança e disposição para se sacrificar por seus companheiros de equipe.

Ele está desempenhando um papel fundamental para os Gophers, contribuindo em equipes especiais e movendo o meio da temporada de linebacker para running back para ajudar um grupo de posição dizimado por lesões. LeCaptain, de 6-2 e 235 libras, é o número 3 em corridas de Minnesota no momento em que a equipe entra no jogo de sábado em Indiana.

'Você gostaria de ter 130 jogadores com sua constituição mental e emocional, apenas quem ele é como jogador de futebol', disse o técnico do Gophers, P.J. Fleck.



Packerland para Dinkytown

O caminho de LeCaptain para a Vila dos Atletas foi menos percorrido do que o caminho fortemente recrutado de um típico running back de quatro estrelas. Um nativo de Gardner, Wisconsin (população: 1.197), LeCaptain frequentou a Southern Door High School em Bruxelas, cerca de 30 milhas ao norte de Green Bay na Península de Door.

Jogando na Conferência Packerland, LeCaptain, uma estrela running back e linebacker, correu para 5.199 jardas e marcou 100 touchdowns em sua carreira de preparação. Ele também estabeleceu um recorde estadual de jardas de scrimmage e foi nomeado Atleta Masculino do Ano do High School de Wisconsin em 2019.

Os recrutadores, no entanto, não vieram chamando em massa. A única oferta de bolsa de estudos de LeCaptain veio de Dakota do Sul, nível FCS. 'Eu tive uma oferta de passagem para Wisconsin e uma oferta de passagem aqui' ', disse ele.

Durante a primavera de seu primeiro ano, LeCaptain visitou um consultório de primavera dos Gophers e ficou impressionado.

'Eu disse aos meus pais imediatamente:' É para lá que eu quero ir '', disse ele. 'Eu soube imediatamente. Eu simplesmente me apaixonei pelo Coach [Fleck], me apaixonei pela cultura, por todo mundo, pela universidade, pela cidade. Quando eu recebi a oferta de passagem no outono do meu último ano, foi um acéfalo. ''

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LeCaptain passou a temporada de 2019 como redshirt, mas jogou nos últimos três jogos da temporada regular e na vitória do Outback Bowl para os Esquilos por 11 a 2. Ao longo do caminho, ele foi nomeado o melhor jogador da equipe de olheiros do ano.

Em 2020, ele jogou em times especiais e trabalhou na prática no linebacker. Em maio, ele interceptou um passe e forçou um fumble no jogo da primavera, ganhando honras de co-MVP.

Erupção, vezes dois

A diversão continuou para LeCaptain em agosto, quando ele foi o último Gophers a receber uma bolsa de estudos em um anúncio surpresa. Fleck fez com que vários jogadores subissem ao palco no auditório da equipe. Eles receberam remos com frases inspiradoras para serem lidos em voz alta para o grupo. Quando LeCaptain foi chamado, seu remo tinha a inscrição 'Você é bolsista'. Seus companheiros rugiram em aprovação.

'Foi um momento realmente especial' ', disse LeCaptain, que compartilhou a notícia com sua mãe em uma chorosa chamada de vídeo depois. 'Crédito aos meus companheiros de equipe e meus treinadores por me empurrar para me tornar um jogador melhor e me tornar uma pessoa melhor dentro e fora do campo.' '

LeCaptain se tornou uma mercadoria cobiçada pela equipe quando os Gophers começaram a perder running backs devido a lesões. Depois que Trey Potts foi perdido para a temporada em 2 de outubro em Purdue, Fleck colocou as rodas em movimento.

'Nós dissemos,' Escute: você vai ficar no linebacker, mas vai representar muito running back '', disse Fleck. 'Algumas semanas atrás, nós o transferimos permanentemente e dissemos:' Ei, ouça: estamos transferindo você permanentemente para o running back, mas caso precisemos de você no linebacker, nunca se esqueça de como jogar no linebacker. ' ''

Em 30 de outubro na Northwestern, LeCaptain, o running back, entrou no jogo no final do quarto período. Em seu terceiro carregamento, ele quebrou um tackle inicial na linha de scrimmage, derramou outro Wildcat, girou para fora de outra tentativa e rugiu 24 jardas para um touchdown e 41-14 Gophers na liderança.

'Como o treinador sempre diz,' Apenas abaixe as almofadas e corra forte '', disse LeCaptain. '… Você poderia chamar de movimento giratório; Eu estava apenas tentando me livrar do ataque. ''

Como no auditório em agosto, a linha lateral dos Esquilos explodiu de alegria.

'Foi uma loucura', disse Morgan. 'Toda a nossa linha lateral enlouqueceu assistindo a corrida porque era como,' Oh, ele quebrou outro tackle. E um outro.' ''

Acrescentou o coordenador ofensivo Mike Sanford Jr .: 'Não sei se alguma vez fiquei mais animado com uma jogada em particular em minha vida de técnico e de jogo do que aquela corrida de touchdown. Eu literalmente desmaiei na cabine de imprensa, estava gritando muito alto. ''

O linebacker dos Gophers, Mariano Sori-Marin, rapidamente apelidou LeCaptain de 'o' apoiador '' após aquela jogada. Rossi deixou claro que ele, e não o técnico do running backs Kenni Burns, tem direitos sobre o LeCaptain a longo prazo.

“Tive uma conversa franca com o treinador Burns. 'Ele vai voltar', disse Rossi. 'Nós o queremos de volta, e eu acho que ele tem um futuro muito bom como linebacker.' '

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