Minnesota Central Kitchen dá empregos aos trabalhadores de restaurantes enquanto alimenta aqueles que estão com fome

Tendo supervisionado eventos que atendiam até 2.500 pessoas em um dia, Elizabeth Mullen aprendeu a lidar com os golpes. Mas nada poderia tê-la preparado para o sangue de javali.

Mullen, o chef executivo do Chowgirls Killer Catering, é um dos organizadores por trás Minnesota Central Kitchen , um novo programa que coloca chefs de restaurantes licenciados para trabalhar preparando refeições quentes para aqueles que enfrentam a fome como resultado da pandemia do coronavírus.

Inspirado pelo trabalho dehumanitário e chef José Andrés, Minnesota Central Kitchen está aproveitando o talento e os recursos dos restaurantes para aliviar a fome em meio a uma crise. O programa começou na mesma semana do mês passado em queO governador Tim Walz encomendou restaurantes em Minnesotapara fechar para refeições no local.

É uma colaboração de Chowgirls, dos restaurantes Bachelor Farmer e Alma, fornecedor regional de prateleiras de alimentos Second Harvest Heartland, Locais de distribuição de farinha de pães e peixes e o centro de alimentação Good Acre .

O Minnesota Central Kitchen foi lançado para empregar chefs, resgatar alimentos antes que se transformem em lixo e alimentar os famintos.

Um componente-chave na época era utilizar despensas totalmente abastecidas de cozinhas de restaurantes que não estavam mais funcionando. Cabia à equipe de Mullen fazer algo com quaisquer ingredientes que chegassem de alguns dos melhores restaurantes das Cidades Gêmeas. Mas sangue de javali?

Contatos

Locais e locais para comer pães e peixes em todo o metrô: loavesandfishesmn.org



Profissionais de serviço de alimentação interessados ​​em emprestar tempo e talento para a Minnesota Central Kitchen: voluntário@chowgirls.net

Cozinhas comerciais com alimentos para doar, via MealConnect: 2harvest.org

Doações não alimentares, como material de limpeza: donation@chowgirls.net

Restaurantes e empresas interessadas em se tornar um site parceiro de cozinha: Emily Paul, diretora executiva da Minnesota Central Kitchen, epaul@2harvest.org.

Doações financeiras: 2harvest.org/donate .

“Nós estávamos tipo,‘ O que vamos fazer com isso? ’Foi tipo,‘ Ehhh ’”, disse ela, franzindo o nariz.

A maioria dos ingredientes incomuns dos restaurantes desde então se esgotaram à medida que o projeto cresceu. A equipe principal começou fazendo 2.000 refeições por semana. Três semanas depois, o programa está a caminho de produzir 15 vezes essa quantidade.

Essas refeições feitas pelo chef são extremamente necessárias à medida que o desemprego aumenta e a insegurança alimentar se segue.

“Foi um aumento exponencial imediato”, disse Allison O'Toole, CEO da Second Harvest Heartland. “Distribuímos mais comida do que nunca, na semana passada”, observou ela, as referências ao SNAP, o programa de vale-refeição, estão aumentando em todo o estado.

“É realmente preocupante e estou muito orgulhoso desta equipe e da rede de combate à fome como um todo.” O’Toole disse. “Estamos pensando em novas maneiras de fazer nosso trabalho e como algumas dessas mudanças podem durar mais tempo. Estamos servindo e ajudando nossa comunidade de novas maneiras por causa desta crise. ”

Loaves and Fishes, que normalmente hospeda refeições sentadas públicas gratuitas, viu seu número de convidados triplicar desde que Minnesota começou o distanciamento social. Agora está oferecendo as refeições embaladas para levar, e a diretora executiva Cathy Maes supõe que o anonimato de uma picape na calçada está levando mais pessoas a seus 37 locais. (Não são necessárias inscrições. Encontre os locais e horários das refeições em loavesandfishesmn.org .)

limpeza química de carpetes perto de mim

Alimentar um número cada vez maior de pessoas teria colocado pressão sobre os funcionários voluntários da cozinha, muitos dos quais são idosos de alto risco que tiveram que parar de oferecer sua ajuda.

“Essa parceria com a Chowgirls e a Second Harvest Heartland fez toda a diferença no mundo para nós”, disse Maes. “Sem aquele quadro de voluntários, tenho certeza de que perderíamos funcionários por esgotamento, então isso nos mantém vivos. E está mantendo as pessoas trabalhando, então ganha-ganha. ”

mulher morre no gigante do texas

O chef Jonathan Gans, do Bachelor Farmer, foi outro impulsionador do projeto, convocando outros chefs para embarcar quando ficou claro que Minnesota estava prestes a fechar os restaurantes. As conversas foram humilhantes.

“Fale sobre inspirar pessoas”, disse Gans. “O negócio deles acabou de fechar.”

O Chef Alex Roberts, do Restaurant Alma, também desempenha um papel consultivo.

Quase da noite para o dia, a iniciativa decolou. Felizmente, o Minnesota Central Kitchen tinha um guia em Andrés.

O famoso chef lançou seu World Central Kitchen depois que um destrutivo terremoto destruiu o sistema alimentar do Haiti em 2010. Na década desde então, sua organização respondeu a desastres naturais e provocados pelo homem, por exemplo, alimentando porto-riquenhos após o furacão Maria e crianças em abrigos em o Mexico-U. S. border.

A equipe de Chowgirls assistiu e admirou o trabalho de Andrés por anos. Mas eles não podiam imaginar que haveria uma necessidade local para esse tipo de esforço.

“Eu diria:‘ Isso nunca aconteceria aqui. Não temos furacões aqui. Não temos tsunamis '”, disse Maari Cedar James, presidente do Chowgirls.

Quando a pandemia global atingiu Minnesota, perceberam que essa era a hora.

“Foi um choque para nós perceber que este é o nosso destino”, disse Cedar James. “Nós sabemos fazer isso. Essas são nossas habilidades. Temos praticado. Não é mais um casamento. ”

Quando os negócios chegaram a uma 'parada brusca' enquanto os mineiros trabalhavam para impedir a propagação do coronavírus, Mullen disse que percebeu 'tínhamos uma cozinha grande e bonita, sabíamos que havia um propósito maior'.

A cozinha de 2.000 pés quadrados de Chowgirls no nordeste de Minneapolis se tornou o primeiro centro para o programa. Em um sábado normalmente movimentado, até 20 pessoas poderiam estar trabalhando lá para atender a 17 pessoas ao mesmo tempo. Agora, a ocupação caiu para oito chefs de Chowgirls e vários restaurantes, para garantir que as pessoas possam se manter adequadamente separadas umas das outras.

Eles foram o caso de teste que provou que o programa era escalonável. Mais cozinhas estão sendo instaladas rapidamente, como Andrés descobrira em outro lugar com a World Central Kitchen.

O UnitedHealth Group adicionou ao programa sua lanchonete na sede da Optum em Eden Prairie, empregando seus cozinheiros e contribuindo com 21.000 refeições adicionais por semana para a Minnesota Central Kitchen. Entre esta e outra parceria com o YMCA e Loaves and Fishes nas Twin Cities, a empresa está cobrindo mais de US $ 2,1 milhões em custos com pessoal de cozinha e preparação de alimentos. Procura expandir o esforço para escritórios em outros estados.

“Os chefs adoram cozinhar e esta é uma maneira de ajudá-los a apoiar seu ofício a cada dia”, disse Brett Edelson, CEO da UnitedHealthcare of Minnesota.

A cozinha do Appetite for Change também foi incluída. A Cargill Foundation acabou de assinar o contrato para usar sua cozinha corporativa para o programa, outra doação de US $ 1 milhão. E o produto das vendas deCamisetas “Northern Hospitality”de Askov Finlayson arrecadou $ 76.000. (As doações podem ser feitas diretamente para 2harvest.org/donate .)

Todos os sites estão pagando a seus funcionários um mínimo de US $ 15 / hora, mantendo 120 trabalhadores de serviços de alimentação empregados.

Depois que os carros passaram por uma pista informal na Igreja Presbiteriana Hope em Richfield, Albert Lewis subiu para comprar uma refeição. Um voluntário com um colete reflexivo amarelo e laranja praticamente balançou um saco plástico amarrado na direção de Lewis. Dentro havia um recipiente para viagem cheio de um ensopado de frango e cogumelos.

Lewis estendeu a mão e agarrou a sacola, ficando o mais longe possível do voluntário.

“Distanciamento social”, disse ele com uma risada, e então se virou para voltar para casa.