Casal de Minnesota encontra seu JOI com o crescente negócio de leite de amêndoa

Dave Korstad e Izzy Shu e vários outros estudantes de pós-graduação em negócios e design no California College of the Arts encontraram uma causa comum para fazer leite de amêndoa manualmente.

Não foi fácil em 2015.

No entanto, eles combinaram seu interesse por estilos de vida saudáveis ​​em um negócio de rápido crescimento.

JOI, abreviação de 'Just One Ingredient', também é um proxy para a fatia de alimentos especiais 'naturais' do mercado de alimentos que é a queridinha do mercado de alimentos de crescimento lento. A JOI também opera virtualmente, graças à internet, por meio da qual a maior parte de seu leite de amêndoa é vendida. E os três diretores, incluindo Korstad e Shu, que são casados ​​e operam nas Twin Cities, dirigem a empresa de 11 pessoas em Miami, no subúrbio de St. Paul e na Califórnia.

A equipe, agora em crescimento, passou os primeiros anos desenvolvendo o produto e o processo e, aos poucos, aumentando as vendas. O JOI tem sido abastecido desde 2019 por US $ 2,1 milhões de investidores individuais.

A JOI espera quebrar US $ 3 milhões em vendas este ano, ante US $ 450.000 em 2019.

“Pensamos que teríamos atingido US $ 5 milhões este ano”, disse Korstad, 30, graduado da Universidade de Augsburg que é diretor de produto. “Mas nosso negócio de atacado, como restaurantes e lojas de smoothie, teve um sucesso de COVID este ano.”



Os fundadores, liderados por Tony Jimenez, 40, de Miami, escolheram o leite de amêndoa, acrescentando depois o leite de caju, devido ao interesse de longa data em alimentos à base de plantas.

Eles tinham problemas com o leite de vaca, que iam desde colesterol alto e problemas estomacais, até o desejo de reduzir sua pegada de carbono.

“O mercado de leite em particular estava pronto para uma ruptura”, Jimenez disse ao Miami Herald no início deste ano. “Era dominado por duas marcas ... [dando] muita água, gomas, aditivos e emulsificantes. Isso é o que o mundo conhece como leite de amêndoa. ”

A categoria de líquidos é liderada por Silk and Almond Breeze. Modest Mylk, de Nova York, produz um concentrado.

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“Não temos um concorrente verdadeiro e direto”, disse Korstad.

Os fundadores da JOI investiram dois anos no desenvolvimento do concentrado leve de hoje com uma consistência de 'massa de biscoito' que se mistura com água e tem vida útil de 18 meses. Korstad disse que o leite de amêndoa JOI contém até sete vezes a quantidade de proteínas e cinco vezes a quantidade de fibras que outros leites de amêndoa.

O molho secreto é a capacidade da JOI de 'mastigar e misturar amêndoas' para que não cozinhem sozinhas.

“Temos um fabricante que produz o produto para nós no norte da Califórnia '', disse Korstad. ‘‘ Usamos um processo de moagem a frio, então não precisamos adicionar nada ao produto. É 100% amêndoas ou cajus. É dividido em uma base ou pasta. ”

A JOI conquistou contas comerciais, bem como consumidores online, que variam de três lojas da Penny’s Coffee em Minneapolis a Oster, que neste outono começou a distribuir cupons de desconto JOI em cada uma de suas liquidificadoras na Target. Também está disponível no Walmart.com.

“Queremos que a JOI seja uma empresa líder em plantas na indústria de alimentos”, disse Korstad. “O cliente pode comprá-lo e dar um giro nele, para receitas, para fazer molhos e molhos com outros ingredientes. Também queremos entrar em um Starbucks [um dia] e pedir um café com JOI nele. Queremos apenas ajudar muitas pessoas a terem acesso a alimentos mais saudáveis. ”

Korstad disse que a JOI controlará o crescimento para que em breve possa alcançar lucratividade.

O JOI é mais caro do que o leite normal, mas comparável ao Silk and Almond Breeze, por cerca de US $ 2 o litro.

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“E reduzimos o desperdício de embalagens em 80% e elas são enviadas à sua porta”, disse Korstad. “Fica na sua despensa até que você queira seu leite de amêndoa fresco.’ ’

O mundo baseado em plantas tem sido dominado publicamente por empresas que produzem substitutos diretos para carnes, ovos e laticínios que usam “bio-mimetismo” para replicar o sabor e a textura da carne de jaca e tofu.

Esta se tornou uma categoria significativa no valor de bilhões de dólares em vendas anuais.

O relatório anual de 2019 do Good Food Institute, uma organização de pesquisa da indústria, disse que entre 2017 e 2019 as vendas no varejo de carne vegetal cresceram 31%, enquanto as vendas totais de carne no varejo dos EUA cresceram apenas 5%. Empresas como a Beyond Meat e a Impossible Foods levantaram centenas de milhões em capital de investidores.

Os mercados de substitutos de queijo e leite são menores, mas estão crescendo de forma inteligente.

Korstad e Shu parecem gostar do passeio mercurial do empreendedorismo, incluindo os primeiros anos sem contracheque e longas horas de trabalho. Shu, designer e estrategista digital, também trabalhou para uma consultoria de negócios até um ano atrás.

Eles moram com os pais de Korstad depois de se mudarem da Califórnia para Minnesota neste ano.

Correção: Versões anteriores deste artigo descreveram erroneamente as características nutricionais do leite de amêndoa JOI, comparando-o com o leite lácteo, em vez de outros leites de amêndoa.