A pesquisa descobriu que os protestantes americanos acreditam mais como os católicos, 500 anos depois de Lutero

Quinhentos anos depois que Martinho Lutero deu início à Reforma Protestante, dividindo o Cristianismo, apenas cerca de metade dos Protestantes Americanos abraçaram algumas de suas crenças fundamentais. Muitos nem mesmo sabem o que é a Reforma.

Na verdade, a maioria dos protestantes americanos agora acredita que os católicos - inimigos por séculos em sangrentas guerras religiosas em toda a Europa - são mais parecidos com eles do que diferentes, de acordo com uma pesquisa divulgada esta semana pelo Pew Research Center, com sede em Washington, D.C.

A pesquisa ocorre no momento em que protestantes de todo o mundo se preparam para a comemoração de outubro do dia em que Lutero pregou 95 teses - críticas à Igreja Católica - na porta de uma igreja na Alemanha. Mais da metade dos habitantes de Minnesota são protestantes, incluindo um milhão de luteranos - o maior número do país.

Embora a maioria dos protestantes mais velhos esteja ciente de sua história, o reformador do século 16 dificilmente é uma superestrela entre os jovens adultos do século 21. A pesquisa mostrou que 1 em cada 3 americanos com idades entre 18 e 29 anos não sabia que Lutero inspirou a Reforma.

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E pouco mais da metade dos jovens adultos foi capaz de identificar “A Reforma” como o período em que os protestantes romperam com a Igreja Católica. Quase 1 em cada 4 disse que foi “A Grande Cruzada”.

As descobertas não surpreenderam Hans Wiersma, professor de religião no Augsburg College em Minneapolis. Cada vez mais os alunos estão comparecendo às aulas de religião com pouco conhecimento da história e dos princípios cristãos.

57% dizem que católicos e protestantes são mais semelhantes do que diferentes.

71% sabiam que Martinho Lutero inspirou a Reforma



46% dizem que 'somente a fé', um princípio fundamental de Lutero, é a chave para a salvação.

Fonte: Pew Research Center, agosto de 2017

“Mesmo que eles estivessem prestando atenção durante as [aulas] de Confirmação, eles já se esqueceram disso”, disse Wiersma.

A pesquisa do Pew, um dos principais grupos de pesquisa de religião do país, ofereceu um vislumbre do legado de Lutero hoje.

Ele foi projetado para testar algumas perguntas, disse Greg Smith, diretor de pesquisa associado. O que as pessoas sabem sobre a Reforma? Como os católicos e protestantes se veem hoje? O que as pessoas pensam hoje das principais controvérsias da época?

Enquanto católicos e protestantes hoje freqüentemente estão divididos por questões como aborto e sexualidade, duas questões candentes 500 anos atrás eram: Como você chega ao céu? E qual é a fonte da mensagem de Deus na Terra?

Os participantes da pesquisa foram questionados sobre ambos.

Lutero argumentou que “somente a fé” era a chave para a salvação, em contraste com a crença católica de que a fé e as boas ações eram necessárias. Apenas 46 por cento dos protestantes hoje concordam com Lutero.

Esse número, entretanto, variava amplamente entre os protestantes. Os evangélicos brancos concordaram esmagadoramente com Lutero, com 67 por cento dizendo que só a fé era a passagem. Isso se compara a 37% dos protestantes brancos e 29% dos protestantes negros.

Revelou-se que os evangélicos brancos poderiam ser espíritos familiares de Lutero hoje.

“Os protestantes evangélicos brancos são mais propensos do que outros a adotar crenças alinhadas com as crenças adotadas pelos reformadores protestantes há 500 anos”, disse Smith.

A Bíblia como a única fonte de autoridade de Deus foi o segundo princípio de Lutero questionado na pesquisa. Mais de 50 por cento dos protestantes concordaram com a posição católica sobre o assunto, que é que os fiéis precisam tanto da Bíblia quanto da “orientação do ensino da igreja, tradições”.

A pesquisa reflete uma erosão gradual das diferenças teológicas sustentadas pelas pessoas nos bancos da igreja.

Da mesma forma, a animosidade histórica entre católicos e protestantes diminuiu, mostrou a pesquisa. Cinquenta e sete por cento dos protestantes pesquisados ​​disseram acreditar que os católicos eram mais semelhantes do que diferentes, assim como 65% dos católicos pesquisados.

O reverendo Ben Cieslik, da Igreja Luterana de Belém em Minneapolis, disse que as descobertas podem revelar menos sobre os protestantes mudando suas crenças religiosas do que sobre os protestantes não estarem familiarizados com a doutrina formal. Ele reconhece que educar os fiéis sobre as principais posições religiosas de uma religião não é fácil.

“Não posso subir ao púlpito e dizer:‘ Você tem que acreditar somente na fé ou apenas na Bíblia ’”, disse Cieslik. “Você tem que ajudar as pessoas a entender como isso é verdade para suas vidas hoje.”

A pesquisa é a primeira com foco na história da Reforma pela Pew Research, que rastreou tendências religiosas por mais de uma década. Ele foi baseado em uma pesquisa com mais de 2.500 entrevistados, com uma margem de erro geral de 2,9 pontos percentuais.

Pew’s Smith disse que espera continuar a pesquisa sobre o legado de Lutero.

“Adoraria ter perguntado sobre outras questões em jogo durante a Reforma, sobre indulgências, o papel do sacerdócio, sobre a transubstanciação”, disse ele, referindo-se à doutrina por trás do sacramento católico em que o pão e o vinho são convertidos em Jesus 'corpo e sangue.