Tentado a mentir sobre quantos anos você tem? Por que você deve 'reivindicar sua idade'

No dia seguinte ao aniversário mais recente de Heather Harden, ela postou no Facebook para agradecer uma abundância de saudações.

“Foi um 72º alegre! Obrigada ... pelos bons votos ”, escreveu ela.

Harden nunca escondeu sua idade. Quando ela se mudou para as Twin Cities em 1985 para ser a âncora principal do KMSP, sua idade foi listada em um jornal anunciando sua chegada.

“Fui contratado aos 38 anos, e o colunista observou claramente que eu faria 40 durante a vigência do meu contrato. Não havia tantas mulheres âncoras na televisão local com mais de 40 anos ”, disse Harden.

Agora, uma consultora financeira em prática privada, Harden, de Bloomington, ostenta uma mecha grisalha em seu cabelo ruivo.

“Eu cresci como feminista e resistia a qualquer noção de que as mulheres deveriam ter vergonha de sua idade. Ao não dizer isso, talvez você esteja insinuando que está velho demais para alguma coisa e eu não posso acreditar nisso ”, disse ela.

Em seu livro 'This Chair Rocks: A Manifesto Against Ageism', a ativistaAshton Applewhitededica uma parte de um capítulo para exortar os leitores a “reivindicar sua idade”, chamando-o de um ato que constrói autoaceitação em vez de abnegação.



“Passar a vida sentindo que seu valor diminui à medida que envelhece é venenoso, individual e coletivamente”, disse Applewhite, 67. “Ao tentar ocultar o número, reforçamos a ideia de que os humanos têm datas de validade e não desafiamos ou mudar a cultura. ”

Mas em um mundo que frequentemente idolatra os jovens mais do que a sabedoria, muitas pessoas acham que têm um bom motivo para se fingir de tímido, deturpar ou até mesmo reduzir alguns anos desse número.

Muitos namoradores online ficaram sabendo de uma história de idade acompanhada por uma foto não tão recente. Uma pesquisa da Opinion Matters, encomendada por um site de namoro, revelou que quase um terço dos homens e um quinto das mulheres admitiram mentir sobre sua idade em seus perfis de namoro.

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Mas é no local de trabalho que as pessoas podem se sentir mais tentadas a parar o relógio. Muitos treinadores de empregos e currículos e sites de aconselhamento de carreira aconselham os candidatos a serem vagos sobre as datas de graduação e evitam que declarem o número de anos que acumularam em suas carreiras.

Os trabalhadores têm boas razões para ter cautela quanto a seguir uma política de honestidade pessoal. A análise de dados feita pela Pro Publica e pelo Urban Institute descobriu que mais da metade dos americanos mais velhos foram expulsos do emprego antes de decidirem se aposentar. E uma pesquisa da seguradora especializada Hiscox USA concluiu que a discriminação por idade afeta mais de um em cada cinco trabalhadores a partir dos 40 anos.

“Os relatos de discriminação por idade são bem fundamentados, com pessoas preteridas em promoções, tratadas de forma diferenciada e obrigadas a se aposentar mais cedo. De qualquer maneira que você corta os dados, você descobre que isso é real e prevalente, independentemente da área de carreira ”, disse Tetyana Shippee, gerontologista social e professora da Escola de Saúde Pública da Universidade de Minnesota.

No início deste ano, Shippee publicou um estudo mostrando que mulheres que sofreram discriminação por idade no trabalho relataram menor satisfação com a vida e mais sintomas depressivos e estresse crônico.

“O preconceito de idade começa a aumentar aos 50 anos. Isso afeta a saúde física e mental e cria dificuldades financeiras entre os trabalhadores mais velhos”, disse ela. “Ao contrário da discriminação contra minorias sexuais e de gênero ou com base em origens raciais ou étnicas, todos os trabalhadores podem ser vítimas de discriminação por idade em suas carreiras posteriores.”

Mary Lee diz que 'dança por aí' qualquer dúvida sobre quantos anos ela tem, além de dizer que ela é uma baby boomer.

Depois de uma longa carreira em gerenciamento de artes sem fins lucrativos, Lee, de Minneapolis, começou um programa de mestrado em aconselhamento anti-dependência este ano.

“Quando me inscrevi, eles disseram:‘ Onde você se vê daqui a cinco anos? ’E eu pensei, mas não disse:‘ Eu deveria me aposentar ’. Escolhi uma nova carreira que posso fazer aos 70 anos. Gosto de trabalhar, quero permanecer ativa e preciso do dinheiro ”, disse ela.

“No meu grupo [de alunos de pós-graduação], sou o mais velho. Amo estar com pessoas de diferentes idades, mas se admitisse minha idade seria julgado e demitido. Existe essa suposição de que você tem um 'pensamento antigo', de que não está interessado no que há de novo e em como fazer as coisas de maneira diferente. ”

Verdade geracional

Embora envelhecer seja inevitável, negar sua realidade há muito tempo preocupa os baby boomers, a geração creditada por criar uma cultura jovem.

“Os boomers criaram seu próprio problema. Quando eram jovens, seu grito de guerra era: ‘Não confie em ninguém com mais de 30 anos’ ”, observou Ann Fishman, presidente da Generational Targeted Marketing e autora de“ Marketing to the Millennial Woman ”.

“Antes dos boomers, envelhecer fazia parte da evolução natural - nem bom, nem mau, apenas do jeito que era. Eles aceitam menos o processo de envelhecimento. Eles sempre quiseram quebrar todas as regras, incluindo as da Mãe Natureza. ”

Fishman, um consultor que assessora empresas sobre diferenças geracionais, prevê que os membros da Geração X, nascidos entre 1961 e 1981, podem ser mais francos ao dizer sua idade com o passar dos anos.

“Os membros da Geração X são aterrados e autossuficientes. Eles cresceram como filhos do divórcio, os filhos-chave, então aprenderam a ser sobreviventes. Eles são amantes da verdade, práticos em todas as partes de suas vidas, incluindo o envelhecimento. ”

O fim da mentira?

Ajustar para baixo o ano em uma certidão de nascimento tem sido uma prática padrão no show business.

Em 2011, a atriz Junie Hoang processou o site de entretenimento IMDb em US $ 1 milhão por revelar sua idade (então com 40) em seu perfil, alegando que isso poderia fazer com que ela perdesse oportunidades de emprego. Suas reivindicações foram rejeitadas em um tribunal federal. Cinco anos depois, o estado da Califórnia aprovou uma lei que permitia aos artistas proibir o site de informar suas idades. A IMDb recebeu cerca de 2.300 pedidos para remover datas de nascimento do site.

Mas em 2017, um juiz federal da Califórnia decidiu que a lei era inconstitucional porque destacar os dados de idade restringia a liberdade de expressão. Enquanto a decisão está sendo apelada, informações biográficas sobre a idade agora são postadas rotineiramente no IMDb - incluindo para Hoang .

Os mesmos bancos de dados que revelam as idades das celebridades podem tornar inútil para o resto de nós falsificar nossos anos.

Curioso sobre a idade de um amigo, vizinho ou colega de trabalho? Coloque seu nome em qualquer mecanismo de busca e observe a rapidez com que sua dúvida será resolvida. As datas de nascimento são inseridas em registros públicos e facilmente recuperadas.

No futuro, o fato de não podermos esconder nossa idade - mesmo se quisermos - pode determinar a decisão de abraçar ou não esses aniversários.

“Não tenho vergonha de ter 72 anos, estou muito orgulhosa”, disse Heather Harden. 'Se minha idade é chocante para você, isso depende de você, não de mim.'

Kevyn Burger é uma locutora e escritora freelance baseada em Minneapolis.

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